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有三種外國人會需要在愛丁堡租房子,最多的是學生,來這裡讀大學或是碩博士的,往往是租屋的大宗,通常會住個兩三年,有些因而愛上這裡不想回去,或是不小心嫁給老外的,也大有人在;第二種是來工作的,也是屬於長期租屋的族群,相對學生來說數量少了許多;另外第三種是來參加愛丁堡國際藝術節的表演人員,這種就屬於短租,一兩個月就會離開。那…我們是哪一種呢?我們什麼都不是,我們是屬於極少數來此地「過生活」的特殊族群,計劃待六個月,所以我們也需要租屋,不過也因為如此,我們在「找房子」這件事情上遇到極大困難…

本文作者:搶錢男

如果是拿學生簽證進來的,通常學校會幫忙安排所謂的接待家庭Homestay,所以不需要自己去找房子;拿工作簽證來工作的,當地公司也會幫忙安排好,也不需要自己找;來參加藝術節表演的,通常會住在B&B或是旅館,過來之前訂好就行了,只有我們這種既不是學生也不是來工作的最麻煩,怎麼辦呢?

在愛丁堡租屋,如果你什麼「朋友」什麼「關係」都沒有的話,最快的方法就是找當地租屋仲介帶看。愛丁堡路上到處都有房屋仲介,有買賣的也有租的。在路邊常會看到大大的FOR / TO LET的牌子,如果有興趣想看屋也可以打牌子上的仲介電話。
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我們過來之前幾個月我們就先從相關網站上瞭解到,當地仲介只為半年以上的客戶服務,每月租金除了房租之外,還要外加房屋稅(Council tax),每月從30-150英磅不等,有學生身份的就不用繳,這個稅是繳給當地政府的,根據房屋的地段及屋況有四種等級(Band AD)與價錢,水電瓦斯和台灣一樣,有些內含,有些外加。另一個更麻煩的是,上網的寬頻要自己去申請,最少一次一年計費大約一兩百磅,這些加一加,住在市區附近,一房(或兩房)一廳一衛獨立門戶的,每月最少也要從700英磅以上起跳,貴的嚇死人!再加上人生地不熟,會遇到什麼事?哪個地區比較好?交通與生活機能?如何和仲介談條件?房東人怎麼樣?有糾紛怎麼辦?這些完全都無法掌握,只能碰運氣。

我們來之前已經找遍愛丁堡當地仲介網站,先嘗試發email告知我們的狀況,並詢問對方租屋相關規定,先挑選了幾個回應比較好的公司,到當地之後先從網路上找出想看的物件號碼,再以電話聯絡約看屋時間,我們暫住的台灣HomeKelly說,這裡的仲介有大有小,基本上都算安全,只不過從確定要租屋,到真的簽好約辦好相關手續,恐怕要拖個一週或十天,因為這裡Holiday永遠最大,基本上沒人因為你急著要搬進去而幫你加班趕時間。

愛丁堡相關的仲介網站蒐集如下:
Gumtree
http://www.gumtree.com/flats-and-house-for-rent-wanted/edinburgh
Edinburgh all house classifiedshttp://edinburgh.craigslist.co.uk/hhh/
Edinburgh Furnished Apartmentguidehttp://www.theapartmentguide.info/Edinburgh.html
Lettingwebhttp://www.lettingweb.com/search/results/
Ryden Lettingshttp://www.rydenlettings.co.uk/
Flatsharehttp://www.flatshare.com/

透過Kelly的幫忙過濾,馬上打電話約了一個私人房東(就是自己上網PO租屋資訊不透過仲介),就在她家附近不遠處,屋主是個香港小女生。我們第一次在當地看屋,很興奮的在房裡東摸西瞧,這是個兩房一廳一衛的公寓房,外觀和電梯間有點可怕,房內的陳設有點老舊,廁所的馬桶根本不敢去蹲,但因為位於三樓且附近有大片草原,所以窗外的View還算美,這間每月要價500英磅(不含水電瓦斯),寬頻要自己申請,加上房屋稅大約100英磅,每月超過700磅。

這是其中的一間臥室,有一張單人床,一張沙發床,可以睡兩個人。
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這是另一間臥室,是一張加大的單人床。
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這是客廳,有一個老舊的壁爐和一台不知道還能不能看的電視機。
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這是廚房,看起來還算OK,廚櫃裡都有現成的碗盤,只是電爐下的烤箱壞掉了。
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第二間是我們自己聯絡的,地點比較靠近我女兒就讀的學校,從網站上看起來還不錯,約了仲介就馬上殺去看了,到了門口看到另外三個年輕人也在門外等,原來看的是同一間,和另一組競爭者一起看,感覺很刺激,仲介這招好毒!在門外吹冷風等了十分鐘仲介小姐終於來了,一夥人趕快衝進屋內取暖。

這是一間標準的一房一廳一衛的房子,在大街旁的小巷子裡,外觀比之前那個還可怕,因為位於一樓,所以沒有什麼View可言,但屋內的設備比較新,省錢女把握時間趕快詢問了相關問題,這間每月要價450英磅(不含水電瓦斯),寬頻一樣要自己申請,加上房屋稅大約100英磅,每月還是接近700磅。
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這是唯一的一間臥室,有窗戶面對外面的巷子,枕頭棉被要自己買。
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這是廁所,看起來還不錯!
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這是廚房,和客餐廳是連在一起的,雖然有點小,但是小姐說所有的設備都可以正常使用。
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這是客餐廳,有個小窗戶面對後花園,與其說後花園不如說是雜草堆,好像從沒清理過。
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老實說,看完這兩間我們心都涼一半了,我們希望預算能壓在每月500磅以下,但連700磅的房子都是已經是「這樣」了,我們還能期待什麼呢?最後想到的辦法是,到背包客相關網站搜尋發求救文,看看有沒有人願意分租一間房給我們一家三口,我們瞭解這個難度,如果只有單身一人可以能簡單很多,一家三口,只能等待奇蹟。省錢女的另一個辦法是,如果真的連分租都找不到的話,就只好用700磅租下來,再當二房東分租給其他學生,至少能補一點回來,但是會很麻煩,不過最後人算不如天算,經過一天的等待之後,奇蹟真的出現了,我們如願的以比期待更低的預算租到好房子,靠的就是我們的求救文。

另外要提醒的是,如果從網路上看到便宜又美的房子,對方回信也很快很熱情,要求你先預付訂金的,這種多半都是詐騙,千萬要小心,因為這裡合法的仲介是不需要先付錢的,要睜大眼睛喔!

這裡蒐集了許多實用的愛丁堡華人社群與租屋網站(求救文就是發到這幾個地方的)
Hello UK Edinburgh房屋出租:
http://www.hellouk.org/forum/index.php?s=2cfaef1ab5eb73180f6b6b870e5c0801&showforum=231
背包客棧(英國及愛爾蘭)http://www.backpackers.com.tw/forum/forumdisplay.php?f=114
背包攻略(蘇格蘭/愛丁堡)http://www.backpackers.com.tw/guide/index.php/%E6%84%9B%E4%B8%81%E5%A0%A1

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省錢達人張偉明

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