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在來愛丁堡之前,因為住的地方一直搞不定,省錢女從網路上發了許多求救文,當時就有一位神秘的
Mr.Phillip一直和我們說,如果住的地方需要什麼幫忙可以與他聯絡,但並沒有說的很清楚,所以很自然的我們也沒多理會,直到所有方法用盡後,熱情的台灣HomeKelly才說,要不要試著聯絡看看?抱著姑且一試的心情,打電話約了這位神秘客,開車來Kelly家接我們去看房子。Mr.Phillip是位中年的華人,很慎重的穿著西裝過來,為了弄清楚對方來路,Kelly刻意與Mr.Phillip攀談一會兒,確定沒問題才放心的讓我們走…

本文作者:搶錢男

一路上我們不斷問Mr.Phillip,是仲介還是個人?要帶我們去看的房子是可以出租的嗎?他沒有馬上說可不可以,只說要我們看了滿意再說!他也深入瞭解了我們的狀況,也和我們說明,一家三口想在藝術節之前短租五個月或是半年,不管是分租還是整層租,預算在500英磅之內確實是相當困難。

他本來想帶我們去他專門出租的房子,但那一間只能先暫住,之後還要再換,會很麻煩,他看我們一家老小可能會不方便,所以先帶我們到另一個地方。沒多久開到一個寧靜的住宅區裡停下來,和我們說,其實這是他家,有一間空房可以租給我們,但必需要經過他老婆同意才行,要我們先看看,不滿意再說,要我們先下車在門口等一下,他先去停車。這過程讓我們有點滿頭霧水摸不著頭緒,下車後沒留神一不小心竟然踩到狗屎,好大一跎,趁Mr.Phillip還沒來之前,趕快用樹葉刮掉,整個看房子的Fu都沒了。

Mr.Phillip的家是個百年的英式維多利亞建築,一進門就看到一個旋轉的樓梯,上面有個透光的天井,很有古式英國維多利亞的感覺。
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他將一樓原本沒在用的的客廳改成一間空房,剛好有一張雙人床及一張單人床可以睡三個人。
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有一個很美的景觀窗對外,採光很好,窗外就是前院。
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從牆上的書法可以知道,Mr.Phillip是個虔誠的基督徒。
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他特別和我們說明,另一間房子之前也是間民宿,名稱叫做「峰廬小築」,就是從這兩幅對聯來的,他說「峰廬小築」是在他最窮困潦倒時上帝賜給他的。
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因為原本是個客廳,所以有一架綱琴,剛好能讓我女兒的綱琴不至荒廢。
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最特別的是,還有一個「壁爐」,還真的可以用,Mr.Phillip當場有點著讓我們體驗一下,感覺真的就好像文藝復興時代的貴族,呼呼!
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還有一個小巧的餐廳,對外窗可以看到後院,可以在如此舒服的餐廳用餐,心情肯定會很好,加分加分。
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這是一個採光明亮的廚房,裡面什麼都有,烤箱、微波爐、瓦斯爐、餐具鍋具,一應俱全,他們因為一家人生活習慣不同,用餐時間也不同,所以可以讓我們自由使用,這一個廚房不但滿足了我們想自己在異國做料理的慾望,也能幫我們省下大筆不必要的外食費用,這點加很多分。
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這是浴室,還加裝了暖氣,對怕冷的我來說特別重要。因為Mr.Phillip和家人住在二三樓,所以這間是我們專用,不會有別人共用,這點也要加分。
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這個住宅區靠市中心南邊不遠,用走的半小時可到市區,走到古堡或是王子街大約50分鐘,地點算是相當理想,屋況也很好,與之前看過可怕的房子相比,這間幾乎無法挑剔,剩下唯一的問題就是---每月房租多少呢?可不可以只租五個月或是半年呢?Mr.Phillip一開始本來就抱著想幫助我們的心態,另外就是可以貼補一點家用,所以也沒打算多收,就很阿沙力的說,每月含水電瓦斯及寬頻上網,只要400英磅就好,想住多久都可以,房屋稅也不需要了…這…這結果讓太讓我們驚訝了!本來以為要700磅以上才能搞定住宿問題,沒想到這間400磅就行了,Mr.Phillip真是我們的大貴人!

後來我們才瞭解,原來Mr.Phillip是個香港人,年輕時曾住過台中,在台灣也待過一段時間,目前工作是專門協助弱勢團體及華人做社區溝通及服務,常幫忙處理許多法律問題,協助翻譯並提供建議,在愛丁堡華人圈裡是相當重量級的人物。當天看完房子後,他還帶我們到我女兒的學校轉了一圈,更驚訝的是他和中華民國駐愛丁堡辦事處裡的人很熟,特別帶我們去拜訪,介紹我們和官員認識,官員和我們說,連他們都常常要拜託Mr.Phillip幫忙處理一些疑難雜症與急難救助,能住在像Mr.Phillip這種人的家裡,不只是幸運,簡直就是奇蹟!

這一天,困擾許久的「房事問題」終於解決了,我只能說我們幸運的就像是…走狗屎運…原來睬到狗屎是有原因的…

花小錢
每月房租:原本700英磅(約台幣35000)現在只要400英磅(20000),每月省15000
水電瓦斯費:免費
房屋稅:免費
上網寬頻:與房東家人共用,免費
公車費用:原本如果住比較遠的地方搭公車買月票大人48磅,小孩25磅,現在用走路的就能到市區,三個人每月省下6050

過好日
住在有百年歷史的維多利亞建築裡
每天都有睡好覺,做好料理,輕鬆過日子的Fu

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